La antropometría es la ciencia que estudia la medida cuantitativa del cuerpo humano, atendiendo a sus dimensiones físicas y funcionales.

Es la disciplina que describe las diferencias cuantitativas de las medidas del cuerpo humano, estudia las dimensiones tomando como referencia distintas estructuras anatómicas y sirve de herramienta a la ergonomía con objeto de adaptar el entorno a las personas.

Busca la adaptación física entre el cuerpo humano en actividad/tarea y los diversos componentes del espacio que lo rodean.

Objetivos

La antropometría tiene tres objetivos fundamentales:

  1. La búsqueda de la adaptación física entre el cuerpo humano en una actividad y los diversos componentes del espacio que lo rodean.
  2. Diseñar los puestos de trabajo o de realización de la tarea aplicando los métodos físico-científicos al ser humano para el desarrollo de los estándares de diseño, para los requerimientos específicos y para la evaluación de los diseños de ingeniería, modelos a escala y productos manufacturados, con el fin de asegurar la adecuación de estos productos a la población del usuario pretendida.
  3. Contribuir a la estandarización de los principios y requisitos en ergonomía del diseño de sistemas, productos y entornos de la tarea.

Tipos

  • Antropometría estática: es aquella que mide las diferencias estructurales del cuerpo humano, en diferentes posiciones y sin movimiento. Dependen de la talla, el sexo, el peso, la edad, el país...
  • Antropometría dinámica: considera las posibles resultantes del movimiento, y va ligada a la biomecánica. Mide independientemente de los segmentos corporales.

Los dos tipos basan sus métodos de estudio y aplicación en normativas específicas donde se incluyen principios, requisitos y criterios de evaluación de la tarea, el sujeto, el objeto o el entorno.

¿Por qué se normaliza en ergonomía?

Existen diversos comités para la estandarización de los principios en ergonomía para el diseño de sistemas de trabajo y entornos de trabajo, incluyendo maquinaria y equipo de protección personal, para promover la salud, la seguridad y el bienestar del operador humano y la efectividad de los sistemas de trabajo.

Planos y ejes de referencia

Planos anatómicos y ejes

Eje antero-posterior o sagital: se dirige de adelante hacia atrás perpendicular al plano frontal.

Eje vertical o longitudinal: se dirige de arriba hacia abajo perpendicular al plano horizontal.

Eje transversal: se dirige de lado a lado perpendicular al plano sagital.

Puntos de referencia anatómicos

Se usan como referencia en la medición de las dimensiones del cuerpo.

  • Acromion: punto más elevado del omóplato, se considera la altura del hombro.
  • Vertex: Punto más alto de la cabeza.
  • Poplíteo: Parte de la pierna opuesta a la rodilla por donde se dobla y encorva.
  • Plano de Frankfurt: Plano horizontal normalizado que pasa por la abertura exterior de la oreja y la arista inferior de la órbita ocular cuando el plano medial de la cabeza se mantiene vertical.
  • Estatura: Distancia vertical desde el suelo hasta el Vertex. Evita impedimentos entre personas de distintas alturas.
  • Altura de ojos: Distancia vertical desde el suelo hasta el vértice exterior del ojo. Importante para percibir información a través de indicadores visuales.
  • Altura de hombros: Distancia vertical desde el suelo hasta el acromion. Importante que los mandos estén colocados entre la cintura y el hombro.
  • Alcance hacia delante: Distancia horizontal que coincide con la longitud de la extremidad superior. Necesaria para saber dónde colocar los controles.
  • Longitud mano-codo: Distancia horizontal desde la parte posterior del brazo hasta la mano o puño con el codo flexionado en ángulo recto.
  • Altura rodilla y longitud poplíteo-trasera: Distancia vertical desde el suelo hasta el punto más elevado de la rodilla y distancia horizontal desde el hueco posterior de la rodilla hasta el punto posterior del trasero. Para diseñar altura del hueco para las piernas y profundidad del asiento.
  • Longitud pierna o altura poplíteo: Distancia vertical desde la superficie de apoyo de los pies hasta la superficie inferior del muslo inmediata a la rodilla con esta doblada en ángulo recto.
  • Longitud de la mano: Importante para evitar problemas en los dedos y sus partes móviles.

Para establecer áreas de movimiento se toma la medida del operario más grande y para espacios mínimos se cogen las medidas del más pequeño. El área de trabajo debe diseñarse de modo que se consiga la máxima economía de movimientos.

Movimientos

  • Flexión: Reducción del ángulo que forman las partes del cuerpo.
  • Extensión: Incremento del ángulo que forman las partes del cuerpo.
  • Abducción: Movimiento de un segmento del cuerpo más allá del eje medio de éste o de la parte a la que va unido.
  • Adducción: Movimiento de un segmento del cuerpo hacia el eje medio de este o la parte que está unida.
  • Rotación medial: Giro hacia el eje medio del cuerpo.
  • Rotación lateral: Giro más allá del eje medio del cuerpo.
  • Pronación: Giro del antebrazo de manera que la palma se oriente hacia abajo.
  • Supinación: Giro del antebrazo de manera que la palma se oriente hacia arriba.
  • Eversión: Giro del pie para que su planta se oriente hacia fuera.
  • Inversión: Giro del pie para que su planta se oriente hacia dentro.

Rangos de confort

Definen la amplitud de movimiento seguro de articulaciones:Se determina por el ángulo que forman dos partes del cuerpo o una y un plano vertical u horizontal.

La amplitud total se mide por el ángulo entre dos posiciones extremas para una posición.

Las articulaciones móviles se miden en 3 tipos:

  • En un solo plano (codo, rodilla)
  • Dos planos (muñeca)
  • Tres planos o esférica (hombro, cadera, cuello)

Hay factores que influyen en el alcance de los movimientos, como el sexo (las mujeres aventajan a los hombres en los movimientos excepto el de rodilla), biotipo (mayor en los delgados), edad, etc...

El modelo antropométrico

Definición de puntos de referencia y límites de movimiento y confort.

Sobre los segmentos establecidos en el modelo se actúa en la evaluación de dimensiones y adaptación, la carga postural y articular.

Procedimiento de actuación:

  1. Análisis del problema ergonómico y consulta de la norma aplicable.
  2. Selección del método más adecuado.
  3. Toma de datos y medidas antropométricas.
  4. Tratamiento estadístico de los datos: percentiles, límites de confort, etc.
  5. Diseño y/o evaluación de confortabilidad o riesgo según criterios de evaluación normativos (técnicas de diseño).

Selección del método

El método dependerá de tus necesidades y recursos ya que al aumentar la fiabilidad del método también aumentan los gastos de este.

De más a menos fiable:

  • Mediciones directas (goniómetros, acelerómetros…).
  • Simulaciones.
  • Métodos basados en observación.
  • Diarios y entrevistas.
  • Cuestionarios.

Equipos de medida antropométricos

TécnicaDescripción
Dispositivos mecánicosLas medidas son obtenidas por medición directa de las partes del cuerpo.
FotogrametríaMedidas obtenidas a partir de medición sobre imágenes fotográficas.
Escáner láserMedidas extraídas de un cuerpo digitalizado
Realidad virtualMedidas obtenidas con simulaciones.

Medición directa: Se miden las partes del cuerpo con instrumentos de antropometría: calibre, cinta métrica, antropómetro, compás de medida, gancho, goniómetro, inclinómetro, electro-goniómetro ...

Medición sobre imágenes: Filmación en video del puesto de trabajo para obtener información del trabajador y sus movimientos (posturas, métodos, duración del ciclo de trabajo, prácticas usadas).

Tratamiento estadístico de los datos

En antropometría es conveniente hablar de percentiles.

Si una persona se encuentra en el percentil 80 significa que es más alta que el 80% de personas de la muestra.

Los percentiles más usados son el 5, 50 y 95.

Diseño antropométrico de productos y puesto de trabajo:

Escenario de diseñoObjetivoEjemploAcomodación
Diseño para encajeÓptima integración usuario/productoBicicletas, cascosde motoPercentil 5-95
Diseño para el alcanceAsegurar acceso y acomodamientoPosición debotones y controlesPercentil 5-95
Diseño posturalAsegurar posturas correctasSuperficies de trabajo y alturasPercentil 5-95

Diseño para el encaje: Desde el percentil 5 femenino hasta el percentil 95 masculino.

Diseño para el alcance: Desde el percentil 5 femenino al percentil 95 masculino.

Diseño postural: Se analizan las posturas y se determinan las mejores condiciones de la tarea.

A la hora de diseñar antropométricamente se deben tener en cuenta los siguientes supuestos básicos:

  1. Principio de diseño para extremos.
  2. Principio de diseño para un intervalo ajustable.
  3. Principio de diseño para el promedio.
  4. Diseño por franjas (tallas)

Diseño para extremos:

A veces debe diseñarse una medida extrema de la población, puede ser de holgura o de alcance.

Por ejemplo:

  • Una puerta debe ser lo suficientemente alta para que pase la persona más alta, y cualquiera de menor estatura pasará sin riesgo de lesión.
  • Un panel de control debe ser colocado de manera que el usuario con los brazos más cortos pueda usarlo cómodamente.

El diseño para extremos es importante respecto a las aplicaciones de seguridad.

Es un error frecuente diseñar para la persona promedio, ya que las más grandes o pequeñas no podrán acomodarse.

El diseño para el promedio sólo se usa en contadas ocasiones, cuando la precisión de la dimensión tiene poca importancia o su frecuencia de uso es muy baja.

Diseño para intervalo ajustable:

En algunas aplicaciones, un rango de dimensiones del ser humano deberá acomodarse. Por ejemplo es el caso de las sillas de ordenador ajustables en altura, el objetivo es decidir los límites del intervalo.

Diseño por franjas:

Cuando no es posible usar cualquiera de los anteriores, se realizarán diferentes diseños adaptados a un grupo de usuarios, escalando con tallas las dimensiones del producto o puesto de trabajo.