¿Qué significa la palabra geografía?

Esta viene de nuestros queridos griegos y se comprende en dos partes que son:

  • Geo, que quiere decir tierra.
  • Grafia, que significa descripción.

Entonces, en su sentido más primario, la geografía es la descripción del planeta Tierra.

Sin embargo, este término no se queda ahí, pues la geografía se puede definir de una manera más amplia.

¿Qué es la geografía?

Además de ser considerada como una ciencia, esta se encarga de estudiar la superficie del planeta tomando en cuenta los siguientes elementos:

  • Las sociedades, es decir, el grupo de personas que habitan cierto lugar en específico con características similares.
  • Los paisajes, son los distintos medioambientes en donde se relacionan los seres humanos y también el espacio físico de la naturaleza.
  • Los territorios, un ejemplo de territorio pudiera ser un país.
  • Los lugares y regiones, que serían porciones más pequeñas que comprenden un territorio.

Esto permite que se comprenda la distribución que existe en toda la superficie del planeta.

¿Por qué es importante saber de geografía?

Hagamos un pequeño ejercicio:

Imagina que un día despiertas y no reconoces nada de lo que está a tu alrededor, estás a la deriva.

Da miedo ¿cierto?

Pues, esa sensación de desorientación, de no saber qué había al otro lado de donde la vista no alcanza, lo vivieron los seres humanos desde los inicios de su existencia.

Cuando éramos niños, no teníamos consciencia de dónde estábamos, solo reconocíamos ciertas cosas, personas y quizás uno que otro lugar.

Tu casa, la escuela, la casa de algún familiar o amiguito.

A medida que crecemos nuestro radar se va ampliando y vamos conociendo cada vez más sitios que se van quedando en nuestra memoria.

Bien te imaginas que cada vez que una persona nazca tenga que valerse por sí sola y sin que nadie le indique en dónde está.

Entonces la geografía empieza a cobrar sentido, pues es algo sumamente vital para la supervivencia.

Solo piensa en un cavernícola de hace millones de años, desconociendo los lugares del mundo y los peligros que hay en él.

¿Cómo se estudia la geografía?

Hay dos maneras de hacerlo, una en donde hay relación con la historia del mundo y del hombre, y la otra es con el ser humano.

La primera se puede determinar como geografía física, en esta se estudian aquellas características físicas que presenta el planeta.

Es decir, montañas, selvas, desiertos, islas, cerros, entre otros.

La segunda forma sería la relación de la geografía con el ser humano.

Esta te permite comprender y estudiar asuntos como la economía, sociología o política.

Temas de Estudio

La geografía como el  estudio del espacio abarca grandes rasgos los cuales son:

La Tierra y el sistema solar

Esto comprende en conocer que es el sistema solar, cuántos planetas lo conforman de forma interna, externa y que son los planetas enanos.

Se enfoca en qué es la Tierra y cuáles son sus características más generales, hemisferios, diámetros y superficies que hay.

Y por último sería el estudio de los movimientos, rotación y traslación.

Así como determinar que es el día y la noche, que es el huso horario, además de los ejes terrestres, estaciones del año, equinoccios y solsticios.

Mapas y expresiones geográficas

Los mapas son representaciones de las superficies de algún sintió.

En principio, los griegos realizaron simples dibujos para tener una idea de qué comprendía todo su territorio y saber dónde habían estado.

Pero estos no eran muy exactos, con el tiempo el tiempo se empezó hablar de altitudes, latitudes meridianos y también coordenadas.

Se descubrió que la tierra era redonda y aparecieron los globos terráqueos, la cartografía, representaciones cónicas, planas y más.

Existen todo tipo de mapas y formas de leerlos, como los topográficos y temáticos, con representaciones a distintas escalas.

Estructuras del planeta Tierra

Además de saber lo que se ve a simple vista, también es importante conocer cómo se comprende la Tierra.

Este se comprende de un núcleo, distintos mantos y cortezas. Estos tienen movimiento y placas tectónicas.

Los volcanes son importantes en la formación de la superficie terrestre.

Pero también, hay otros agentes que contribuyen en ello como el agua, viento vegetación o las acciones del ser humano.

Dentro de la estructura del planeta se deben destacar los continentes, habitados y no habitados, así como sus formaciones geológicas terrestres y marinas.

El tiempo y los climas en general

Para conocer de ello es importante conocer el cielo, es decir, la atmósfera.

Este juega un papel importante en lo que es la temperatura y los cambios en el clima.

Se deben conocer las características, estructura y función que tienen la atmósfera, qué es la capa de ozono y qué lo comprende.

Así como también conocer que son las precipitaciones y la presión atmosférica y la que efectúan los distintos vientos.

La relación de los paisajes y el clima

La Tierra está conformada por distintos tipos de paisajes con sus climas característicos en cada uno.

Los cuales se pueden dividir en los paisajes: ecuatorial, tropical, desértico, oceánico, mediterráneo, continental, polar y de montañas altas.

La sociedad y medioambiente

El ser humano ha repercutido en los distintos paisajes del planeta y es importante conocer los distintos ecosistemas, que existen.

Pero también es importante saber de los riegos naturales a los que nos expone el planeta.

Estos son terremotos, huracanes, inundaciones, erupciones volcánicas, y es vital el conocer la manera de predecir y prevenirlos.

El planeta provoca riesgos a los humanos, pero nosotros hacemos lo mismo con nuestras acciones.

Estas pueden ser contaminaciones terrestres, marítimas y aéreas, lluvia ácida o el efecto invernadero.

Provocando de tal forma cambios climáticos importantes, alteraciones en él, deshielo de los distintos polos, crecida del nivel del mar entre otros fenómenos.

Así como la extracción de recursos naturales renovables y no renovables, y cuál es el pronóstico a futuro.

Población mundial y demografía

La geografía tiene una relación importante con el ser humano en lo que respecta como ciencia.

Por lo que es importante conocer qué es la población y rasgos físicos y humanos de cada una.

Los movimientos de una población como la natalidad, mortalidad y qué es la esperanza de vida.

También están los movimientos migratorios y su evolución a través de la historia.

Es importante conocer la estructura de la población en relación a edad, genero, crecimiento demográfico o las desigualdades sociales.

El poblamiento humano y sus tipos

La población está compuesta por las concentraciones de personas en un sitio.

Estas se pueden ser rurales, urbanas y citadinas o de la ciudad.

Estas tienen distintas características y asentamientos, que comprenden desde las viviendas, funciones políticas, religiosas y administrativas.

Así como también tienen una responsabilidad en lo cultural y educativo.

Y dentro de ella también están sus propias estructuras, zonas y áreas.

Geografía económica

Esto comprende desde los recursos, necesidades y bienes en los sistemas económicos de cada nación.

Es importante cómo la economía fue evolucionando y la relación que tiene con los asentamientos geográficos de las poblaciones.

También se estudian los sectores económicos, como son el primario, secundario y terciario, que son los que determinan la economía de un país.

Los tipos de empresas, y la economía de los mercados y el liberalismo.

Las sociedades dentro de la geografía

Determina qué es una sociedad y los rasgos culturales que puedan tener como lengua, creencias o las civilizaciones constituidas en el mundo.

Y para ello se debe hablar de los estados y tipos de estados, según su monarquía, organización territorial, democracia y participación ciudadana.

La organización política en las estructuras geográficas

Aquí se entiende el origen de la política, los principios de la democracia, que son los poderes, legislativo, ejecutivo, judicial, las leyes y las organizaciones territoriales actuales.

Y por último las distintas alianzas que existen en los países como la Unión Europea.