Hablamos de capacidad o capacitancia equivalente cuando tenemos varios condensadores conectados en serie o en paralelo y queremos sustituirlos por un solo condensador que actúe él solito de la misma manera que actuarían todos los otros juntos.

El concepto es análogo al de resistencia equivalente.

La forma de calcular la capacidad equivalente dependerá de si la conexión es en serie o en paralelo.

Capacidad equivalente en serie

Los condensadores están en serie si están siendo atravesados por la misma intensidad, sin bifurcaciones entre medio.

En este caso, se da que el inverso de la capacidad equivalente es igual a la suma de los inversos de todas las capacidades equivalentes en la serie de condensadores.

Así que las cuentas son bastante sencillas de hacer:

Bueno… ¿y qué pasa si están puestos en paralelo?

Capacidad equivalente en paralelo

Cuando conectamos diversos condensadores en paralelo, su capacidad equivalente es la suma de la capacidad de cada uno.

Entonces tenemos algo así:

Si tuviésemos una conexión mixta, donde algunos aparecen en paralelo y otros en serie, simplemente tenemos que ir agrupando.

Hacemos por un lado los que están en serie, por otro los que están en paralelo, y vamos juntando poco a poco hasta obtener la capacidad equivalente final.

Por ejemplo

Vamos a mezclar los dos casos que acabamos de ver:

Entonces lo que nos queda realmente son dos grupitos que llevan una conexión distinta, pero conocemos la equivalencia de cada uno.

Así que a efectos prácticos, es como si tuviésemos esto:

Sinceramente, es muy sencillo.

Solo tienes que tener las ideas claras y aplicar un razonamiento paso a paso, sin perder de vista el objetivo de lo que estás haciendo.