Clasificar no es más que decir: los del equipo verde ahí, y los del equipo azul allá.

Pero otra forma de clasificar es decir: los muchachos aquí y las muchachas allí.

Y otra forma es decir: los libros viejos a este mueble y los nuevos a ese otro.

Vaya, que para clasificar necesitamos saber según qué factor vamos a realizar la clasificación.

Pues cuando estamos estudiando la ciencia de los materiales, una de las primeras cosas que hacemos es echar un vistazo a la clasificación de estos.

Pues vamos a verlo:

Clasificación según su estructura atómica

Distinguimos entre los siguientes tipos:

Metales y aleaciones metálicas

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura

Aquellos cuya composición química está formada por elementos de carácter metálico y donde predomina el enlace químico metálico.

Propiedades más importantes:

  • Alta densidad
  • Mecánicamente resistentes
  • Deformables
  • Alta conductividad eléctrica
  • Alta conductividad térmica
  • Opacos a la luz visible
  • Superficie brillante
  • Poco resistentes a la corrosión

Aplicaciones más importantes:

  • Transporte
  • Estructurales
  • Monedas
  • Eléctricas
  • Magnéticas

Cerámicas, vidrios y vitro-cerámicas

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura 1

Su composición química es de compuestos inorgánicos, frecuentemente de metales con no metales.

Propiedades más importantes:

  • Duros
  • Rígidos
  • Frágiles
  • Aislantes térmicos
  • Muy resistentes a la corrosión

Aplicaciones más importantes:

  • Estructurales
  • Eléctricas
  • Ópticas
  • Decorativas

Polímeros

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura 2

Composición química de compuestos orgánicos formados por carbono, hidrógeno y otros pocos elementos.

Propiedades más importantes:

  • Baja densidad
  • Flexibles
  • Elásticos
  • Aislantes eléctricos
  • Resistentes a la corrosión
  • Disolución con disolventes orgánicos

Aplicaciones más importantes:

  • Decorativas
  • Textil
  • Adhesivos
  • Estructurales

Materiales compuestos

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura 3

Son los formados por más de un tipo de material. Se pueden distinguir físicamente y separar mecánicamente.

Propiedades más importantes:

En general, nos ofrecen propiedades que por separado serían "imposibles".

En particular, suelen tener una resistencia y módulo elástico específico elevados.

Aplicaciones más importantes:

Estructurales, sobre todo, debido a su resistencia.

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura 6

Ejemplos de materiales compuestos

Como ejemplos que están presentes en la naturaleza tenemos:

Madera: fibras de celulosa, que poseen una gran resistencia mecánica pero una gran flexibilidad (baja rigidez), en una matriz de lignina que las une y confiere rigidez.

Hueso: formado por fibras cortas de colágeno embebidas en una matriz de un mineral denominado hidroxiapatita.

Como ejemplos artificiales de materiales compuestos tenemos:

Adobe: fibras vegetales en una matriz arcillosa, para adquirir estructuras relativamente fuertes, como la de la imagen siguiente:

Clasificación de los materiales Según propiedades origen y estructura 4

Polímero con fibra de vidrio: vidrio en forma filamentosa embebido en un material polimérico, donde el vidrio da la resistencia y el polímero da la flexibilidad y transfiere la tensión de las fibras rotas a las demás.

Clasificación según su origen

Esta clasificación es simple.

Naturales: provienen de la Tierra, sin nosotros elaborar procesos complejos para obtenerlos.

Artificiales: los elaboramos a partir de otras materias primas, pero requieren un procesado para ser materiales útiles.