Flash es una palabra inglesa cuyos orígenes semánticos se remontan a un resplandor rápido y fugaz de luz o fuego.

De ahí a que se utilice por ejemplo para designar a esa luz potente que sale de las cámaras fotográficas cuando quieres echar una foto y necesitas una explosión fugaz y rápida de luz.

A lo que quiero llegar, es a introducirte el concepto de memoria flash.

¿Qué es una memoria flash?

Una memoria es un dispositivo que se utiliza para almacenar información.

Dependiendo de si esa información puede almacenarse de una forma u otra y de si permite el borrado o no, tendremos distintos tipos de memorias.

En este caso estamos hablando de las memorias de tipo flash.

Pues como hemos dicho, la palabra flash hace referencia a rapidez.

Porque si tenemos una memoria artificial pero vamos a tardar mil horas en guardar información en ella, pues no estaremos del todo contentos.

Queremos aquí y ahora: rapidez.

Y eso es lo que hacen precisamente las memorias flash: almacenar y borrar información con rapidez.

El concepto fue acuñado por el doctor Fujio Masuoka allá por el año 1980, y tienen ese nombre debido a que este tipo de memorias se basa en borrar un bloque de datos con gran velocidad.

Naturalmente, hay muchos tipos de memorias flash.

Tipos de memorias flash

Actualmente existen los siguientes tipos de memorias flash:

  • CompactFlash (CF Card)
  • SmartMedia
  • XD Picture Card
  • Sony Memory Stick (MS)
  • Secure Digital (SD) y Multimedia Card (MMC)
  • IBM Microdrive

Cada una tiene sus pros y sus contras, aunque las más conocidas son las SD debido a su gran uso en todo tipo de dispositivos.

De hecho, lo más normal es que tu teléfono móvil tenga una ranura para tarjetas SD.

Funcionamiento de una memoria flash

En informática, la información se guarda como representaciones de 0 y 1.

Y no es porque sean números sencillos, sino porque está relacionado con lo más simple que hay en esta vida: el sí y el no, el verdadero y el falso, el apagado y encendido.

Para representar este concepto, se podría haber puesto el 8 y el 4, o la H y la P, o un tren y un pato, pero poner 0 y 1 era mucho más sencillo.

Luego, a la hora de pasar esto a la realidad electrónica, se utiliza presencia y ausencia de carga eléctrica.

O un voltaje alto y un voltaje bajo, pero un contraste dual y claro bien definido.

Dentro de una memoria flash hay un montón de pequeños dispositivos que almacenan un estado, gracias a la aplicación de una determinada carga eléctrica que luego mantiene un determinado estado en la configuración electrónica de los elementos que lo componen.

Estos son los denominados transistores, y gracias a ellos, podemos almacenar toda la información que queramos en estos diminutos dispositivos.

Al fin y al cabo, lo que tenemos en una memoria flash es una enorme cantidad de estados que dicen "sí" y "no" y que están representando una información en binario.

Problemas de una memoria flash

La tecnología con la que se realizan este tipo de memorias es cada vez más avanzada, aunque eso no impide que a veces sigan produciéndose problemas que pongan en peligro nuestra información.

Información sin formato

Dado que la información almacenada en la memoria está codificada (puesta en forma de 0 y 1), hay veces que, si se pierden una serie de valores intermedios, ya no podremos saber qué información era la original.

Es lo que sucede cuando queremos acceder a la información y nos aparece el mensaje de que la memoria no tiene formato.

En la mayoría de los casos, se puede recuperar la información.

Por ejemplo, aquí puedes ver varias formas de recuperar datos de una tarjeta SD dañada.

Memoria mojada con agua de mar

En este caso, y dado que en el agua de mar existe una concentración de iones (produciéndose la conducción eléctrica), es muy probable que la información se altere y quede corrompida.

Proceso a medias

¿Has escuchado eso de que no puedes extraer una memoria mientras la estás usando?

Pues es precisamente por eso, porque si la extraes mientras está realizando una alteración de datos y esta alteración se queda a medias, te encontrarás con tu información ya no tiene sentido, aunque como hemos visto en el enlace anterior, hay muchas formas de recuperarla.