Hemos visto los conceptos de carga eléctrica, voltaje e intensidad.

El movimiento de las cargas eléctricas debida a un voltaje entre dos puntos es lo que conocemos como electricidad.

Y sabemos que la intensidad de corriente es la cantidad de carga eléctrica que pasa por un punto cada segundo.

Pero estamos ignorando un aspecto importante:

¿Circula por igual la electricidad en cualquier conductor?

No.

Un conductor eléctrico es un material que, debido a su estructura, permite la libre circulación de partículas con carga eléctrica.

Por lo general, estudiamos el caso de conductores metálicos (como por ejemplo un cable de cobre) en los cuáles se produce un desplazamiento de electrones cargados negativamente.

Pero el desplazamiento de estos electrones no será igual en cualquier cable, porque los materiales no son cosas perfectas ideales.

Tienen una microestructura que les confiere unas propiedades u otras.

En el caso de un cable, puede ser que tengamos más o menos libertad para que los electrones puedan moverse por el cable sin chocar con otras partículas.

Definición de resistencia

Entonces, se define la resistencia como la oposición que ofrece un conductor al paso de la corriente.

  • Si en un cable A los electrones pueden pasar tranquilitos sin demasiadas molestias.
  • Y en un cable B pueden pasar pero tienen que chocarse un montón de veces con muchos obstáculos.

Es lógico pensar que el cable B tiene más resistencia al paso de la corriente.

¿Pero eso importa?

Sí.

Porque si en un conductor los electrones se están chocando constantemente, estás perdiendo parte de tu energía eléctrica en hacer que los electrones se choquen y calienten el conductor.

Esto se conoce como el efecto Joule:

En un conductor por el que circulan electrones, parte de la energía cinética que llevan, se transforma en calor.

A veces puede ser el efecto deseado:

En un secador de pelo, por ejemplo, tienes una resistencia eléctrica que por el efecto Joule calienta aire, y un ventilador que lo fuerza a salir por la terminación abierta para que te hagas un peinado perfecto.

Pero en otros casos, simplemente significa que estás perdiendo energía.

Luego sí, la resistencia eléctrica es un concepto importante.

Representación en un circuito eléctrico

En un circuito eléctrico, la resistencia eléctrica se dibuja así:

A mí me gusta la del ziz-zag, porque representa un poco el movimiento bailarín que hacen los electrones para poder pasar.

El ohmio

Un ohmio, denotado por la letra Ω.

Una resistencia es de 1 Ω si al someter sus extremos a una diferencia de tensión de 1 V circula por ella una intensidad de 1 A.

De hecho, estas tres magnitudes están tan relacionadas entre sí que dicha relación es la ley de la electricidad conocida como Ley de Ohm.