La Edad Media (V-XV) desempeña un importante papel en la economía, ya que a lo largo de este período se inicia el desarrollo del comercio y la empresa tal y como la conocemos hoy en día.

La invasión de los bárbaros

Saqueos del área centro meridional de Europa mediante violencia, anarquía y destrucción que crearon una predisposición a la cultura del aprendizaje.

Regeneración de los pueblos invasores y vencidos.

Aparición del Cristianismo

Esta situación fue aprovechada por la propaganda del cristianismo. Educaron a invasores y vencidos inculcándoles los siguientes valores:

  • Dignidad del hombre
  • Igualdad, fraternidad
  • Valor del trabajo
  • Elevación de su condición salvaje

El Cristianismo desempeña un papel fundamental en el comercio ya que se establecían rutas comerciales de acuerdo a la localización de abadías y monasterios que proporcionaban alojamiento, ayuda médica y asistencia general a los mercaderes durante su camino.

El régimen feudal

Es un sistema de organización política y económica que tuvo su origen en la necesidad de defenderse contra las invasiones de los bárbaros provocadas por la ausencia de un sistema militar.

Feudo

Institución de índole militar fundada en el dominio de la tierra, el despotismo y en ejercicio de la de la soberanía de los nobles en sus señoríos.

El noble se encarga de administrar, hacer económicamente rentable e implantar justicia sobre el feudo. Si eran muy grandes se dividían y se repartían entre vasallos, que eran inferiores a  los nobles.

Se trata de un sistema perjudicial para el comercio ya que el régimen feudal tiene carácter hereditario que provoca estancamiento social, suprimiendo la iniciativa y el espíritu emprendedor.

Creó las bases futuras para las conquistas de libertades y derecho puesto que fue un motor de cambio social que alimentó la intolerancia hacia el servilismo.

Las cruzadas

Son campañas militares y religiosas realizadas por los reinos católicos de Europa en contra de los musulmanes con el objetivo de recuperar Jerusalén, centro estratégico comercial, punto de comunicación entre Oriente y Occidente

Como los cristianos querían participar en las cruzadas, necesitaban comprar armas y para ello vendían o arrendaban sus tierras a los campesinos, dando lugar a la circulación de la propiedad territorial, la primera versión del derecho a la propiedad privada.

La necesidad de buques reactiva la navegación, empujando hacia la innovación. Se da el aprovechamiento del comercio marítimo, la profundización en los conocimientos sobre navegación, la creación de guías, diarios (mapas) y descubrimientos geográficos (América e India)

Momento de esplendor de los tráficos comerciales, del comercio “de comisión”, el que se realiza a cuenta con un empresario y con un capital generalmente prestado.

El “Óptimo climático”

Se da un clima templado generalizado en toda Europa, lo que permitía cultivar en cualquier punto del continente.

Dicha productividad en el sector primario ocasionó la especialización en sectores úncios, es decir, cada campesino hacía una cosa, haciendo que la producción agrícola fuera más rentable, pudiendo así obtener más producto y ganado y a su vez mayores beneficios económicos.

Recuperación económica de la Edad Media

Se dan dos ejes marítimos fundamentales:

  • El que recorre el Mediterráneo y el mar del Levante, con el papel protagonista de las ciudades italianas de Génova, Pisa y Venecia.
  • El que une los puertos del Atlántico y del Báltico, son su punto estratégico en las ciudades alemanas.

El sistema económico se basa en la agricultura

La sociedad rural

Se trata de una sociedad profundamente dividida por clases drásticamente separadas sin posibilidad de movilidad.

Señores: Privilegiados, administran sus posesiones, sus feudos.

Clérigos: Influencia sobre la actividad económica por su educación.

  • Clérigo regular: bienestar espiritual de los pueblos.
  • Clérigo secular: administran actividades económicas.

Campesinos: trabajan tierras ajenas

El renacer de la vida urbana

El crecimiento demográfico y productividad agrícola conlleva al exceso de población en los pueblos. Esto a su vez se traduce en la emigración a las ciudades.

La influencia entre el campo y la ciudad fue recíproca:

Creación de nuevos pueblos en zonas vírgenes para aliviar el exceso de población, dando lugar a una densidad media de población en toda Europa.

Surgen asociaciones de comerciantes y artesanos, y de ellas nacen los llamados “gobiernos municipales”, encargados de:

  • Atender asuntos públicos
  • Crear reglas( futuro derecho mercantil)
  • Cuidar intereses comunes
  • Solucionar controversias y litigios

Vías y técnicas de comercio

Las vías comerciales más destacadas fueron:

  • Entre Italia y el Este
  • La Ruta de la Seda
  • También creció la importancia de las ciudades alemanas que se organizaron en el Hansa

El auge del comercio por tierra

Las rutas comerciales eran protegidas por señores feudales, haciéndolas más seguras que las rutas marítimas.

Destacan las ferias de Champagne:

  • Protección jurídica
  • Instrumentos de pago como la letra de cambio(especie de préstamo)
  • Cambistas dedicados al cambio de moneda

La Commenda

Es una forma de sociedad en la que un socio aportaba el capital y otro realizaba el comercio:

  • División de las ganancias
  • Un único viaje
  • Autonomía del socio

La vera societá

Es la unión de varios socios que aportaban capital y operaban en muchas ciudades de Europa, responsabilizándose de su propia contabilidad y trámites financieros:

  • Creación de banqueros que ofrecen respaldo económico
  • Formas de créditos marítimos para agilizar los negocios