Konrad Lorenz fue uno de los primeros en descubrir que la zona alrededor de la materia viva no es neutral. Es una zona que envuelve el cuerpo, le separa del resto del mundo. Y este espacio tiene una importante función comunicativa y de confort de la que no se es consciente hasta que nos la invaden.

La proxémica estudia las relaciones actitudinales expresadas en la distribución espacial de personas y objetos (percepción y empleo que hace el sujeto de su espacio físico, de su intimidad personal).

Es decir, el comportamiento humano en las distintas estancias. Sus objetivos en ergonomía general y ocupacional son: la determinación del espacio de la tarea, la determinación de la posición en el espacio y configuración del puesto de trabajo, y los aspectos comunicativos en las relaciones entre sujetos. No es una medición del cuerpo humano, pero hay que tenerla en cuenta para calcular la zona de confort.

La ergonomía se preocupa por adecuar los espacios y los objetos a las necesidades morfológicas y fisiológicas del hombre, y también a las necesidades psicológicas y estéticas. Su objetivo es mejorar la relación hombre-entorno físico, reconocer y manejar aquellos factores que afectan esta relación.

Los factores ambientales (iluminación, ruido, temperatura…) y el contexto de la tarea (discoteca, biblioteca…) influyen en el aumento o disminución de la distancia de interacción. La tarea a realizar y los objetos que usemos, afectan en la interacción y el confort (según si quiero hablar con un compi, o estudiar lo mismo, o estudiar cosas diferentes, me sentaré más cerca suya o no, y también depende del tipo de mesa).

También influyen los aspectos culturales al confort interpersonal (culturas del contacto o no). Por tanto, si creamos un robot, afectaría la distancia con la tecnología, porque según su cultura lo haremos más cercano o no. Otros factores que afectan son la propia personalidad y la condición y características de las otras personas en las distancias personales, y la distribución del espacio y los objetos afectan al confort interpersonal.

Por otro lado, la proxémica tiene efecto en la motivación y eficiencia de la tarea.

En las fotografías siguientes, ¿a qué playa irías? ¿por qué?...

Origen y tipos de espacios

El concepto fue introducido por el antropólogo Edward Hall, quien diferenció tres espacios en el territorio propio: 

  • Espacio fijo: marcado por estructuras inamovibles: paredes, cosas ancladas al suelo…
  • Espacio semifijo: posee obstáculos movibles
  • Espacio personal o informal: espacio alrededor del cuerpo)

Tipos de burbuja proxémica

El espacio o burbuja proxémica es el espacio mental que nos separa de los otros y que se desarrolla en base a todos los que nos rodean, que existe en nuestro mapa del mundo.

Tipos de espacios proxémicos:

Espacio íntimo

  • Distancia: De 15 a 45 cm. Es el espacio más cercano y el que más protegemos. A él acceden solo las personas de mayor confianza y de fuertes lazos emocionales como pareja, familia o amigos.
  • Espacio íntimo reservado (pareja) – (0 - 15cm). Relaciones sexuales, metro en hora punta.
  • Espacio íntimo muy privado (familia) – (0 - 15cm)
  • Espacio íntimo privado (amigos) – (15 - 45cm). Transporte público.
  • Comunicación: Contacto sensorial (visual, olfativo, térmico y táctil).
  • Ejemplos: Una persona cercana diciéndote algo secreto al oído, dos personas que se aman locamente y se dan un beso...

Espacio personal

  • Distancia: De 46 cm a 1’20 m. Es la distancia en la cual se ubican generalmente las personas en una conversación. Distancia íntima-personal reservada a seres queridos que se usa en relaciones cercanas. Estas distancias se dan en oficinas, reuniones o conversaciones amistosas.
  • Distancia personal cercana: (45-75 cm) Propia de relaciones de confianza y confidencias.
  • Distancia personal lejana: (75cm-1’20m) Fuera de la influencia física de la otra persona.
  • Comunicación: Límite del dominio físico, es decir, si extendemos el brazo se puede tocar a la persona con la que se conversa.
  • Ejemplos: Un grupo de amigos hablando sobre algún plan, dos compañeros de trabajo que hablan mal de su jefe...

Espacio social

  • Distancia: 1’20 a 3’60 m. Usamos este espacio con las personas que no conocemos, con quienes no tenemos relación de amistad pero interactuamos con frecuencia en nuestra vida cotidiana.
  • Distancia social próxima o cercana: (1’20-2’10m) La gente que trabaja junta en una empresa, adoptará esta distancia para conversar. Entrevista de trabajo.
  • Distancia social pública o lejana: (2’10-3’60m) Son conversaciones formales. Los escritorios de personas importantes suelen ser muy anchos para mantener una cierta distancia.
  • Comunicación: Verbal y no verbal. Buena visión del rostro, se pierde detalle del cuerpo.
  • Ejemplos: Cuando vas a comprar el pan o saludas a tu vecino de enfrente.

Espacio público

  • Distancia: Más de 3’60 m. Distancia que se suele utilizar en los lugares públicos, donde están presente personas desconocidas. Como cuando se dirige a un auditorio o un grupo numeroso de personas.
  • Distancia pública cercana: (3’60-3’70m) Es la adecuada para pronunciar discursos o algunas formas muy rígidas y formales de conversación. Típica en el contexto de enseñanza.
  • Distancia pública lejana: (+3’70m) Entre dos personas extrañas. Prácticamente para perderse entre el ambiente. Relación espacial de un actor con su interlocutor a través de un medio masivo delimitada por el marco natural de la pantalla de cine. Discurso electoral estereotipado.
  • Comunicación: Verbal (cercana) y visual (lejana).
  • Ejemplos: Un grupo de desconocidos esperando a hacer una entrevista de trabajo o en la sala de espera para entrar al dentista.

Diseño proxémico

Zona pública (interacción 1 a todos)

Espacio del presentador

  • 1/3 del espacio total es utilizado para una sola persona
  • La proyección es en un único sentido
  • Se mantiene la distancia de zona pública

Espacio del receptor

  • Se sientan en columnas
  • El contacto visual es hacia el presentador

Zona pública con interacción múltiple (todos con todos)

  • Interrupción de la zona íntima
  • Visión fóvea mantenida (con los que están sentados en frente por ejemplo)

Zona pública sin interacción

  • Interrupción de la zona íntima
  • Visión fóvea minimizada

Análisis y configuración del puesto de trabajo

Para configurar el espacio de un puesto de trabajo hay que analizar:

1º) ASPECTO LEGALES y las recomendaciones para la materia. 

  • Valores mínimos de espacio requerido.
  • Superficies mínimas por persona en oficinas.
  • Dimensiones mínimas para los lugares de trabajo.

2º) PERCEPCIONES HUMANAS sobre el espacio:

  • Posición en el puesto de trabajo.
  • Comunicación proxémica. No verbal. Territorialidad y comunicación mediante el puesto de trabajo.
  • Motivación y proxémica (qué efectos puede tener un mal diseño proxémico)

Problemas que se pueden presentar dentro de los espacios definidos.

  • Hacinamiento: Situación que se considera como la percepción de insuficiencia de espacio personal, que está relacionado básicamente con las distancias personales mínimas que se presentan en el espacio disponible. Provoca reacciones de estrés, nervios, incomodidad…
  • Aislamiento: Se considera como la percepción de insuficiente contacto interpersonal o social. Esta situación no sólo se provoca por barreras físicas en el espacio, también puede deberse a barreras de comunicación, tales como el nivel de ruido o la falta de contacto visual.
  • Conflictos: Actividad en un espacio común. Cuando es necesaria la presencia e interactividad de otras personas para realizar el trabajo, en situaciones de colaboración, observación e incluso competición con otros. 

Indicadores proxémicos

Para evitar conflictos interpersonales o grupales en el medio laboral.

  • Distancia interpersonal: Constituye el parámetro proxémico más importante, ya que las invasiones de este territorio pueden dar lugar a reacciones emocionales intensas que son la fuente de muchos conflictos en el ámbito laboral y social en general. 
  • Densidad de ocupación: Relación entre la cantidad de personas que ocupan un espacio y la superficie ocupada. 
  • También hay que considerar otros parámetros como la orientación corporal, el campo visual, o el de privacidad acústica y visual, y factores culturales.

Organización espacial

Se diferencian tres territorios básicos en el trabajo:

  • Territorios primarios: Persona en contacto con el producto. Son los ocupados por el mobiliario, mesa, silla, ordenador, armario…
  • Territorios secundarios: Son las zonas conjuntas, salas o espacios sociales donde no conocemos a todas las personas. Como los vestuarios, máquina de café, sala de descanso o fumadores.
  • Territorios públicos: Son los de uso general, sitios de paso como el recibidor, el pasillo principal, sala de conferencias…