Una reacción química es una fiesta.

Y no tiene absolutamente nada de complicado.

Es lo que pasa cuando juntas unas cosas y estas cosas se revolucionan.

Una reacción química es cuando coges pan, aceite, tomate y atún, y sale un buen bocadillo.

Técnicamente hablando, una reacción química es un proceso donde una o varias sustancias se transforman y reagrupan para formar una o más sustancias diferentes.

El ejemplo más básico de todos es el que viene generando el agua del mundo.

Se junta el hidrógeno con el oxígeno... interaccionan y reaccionan y se enamoran y finalmente ya no hay lo que había, sino agua.

Las ecuaciones químicas

Las ecuaciones químicas son una representación palabrístico-simbólica de la fiesta o reacción química.

Por ejemplo, en el caso que veníamos hablando: el hidrógeno gas (H2) puede reaccionar con oxígeno gas (O2) para dar agua líquida (H20).

Esto, en forma de ecuación, se representaría de la siguiente inteligente manera.

reaccion-quimica

Ah, y para ponernos finos, ya que estamos:

Vocabulario químico

El símbolo más "+" se lee como "reacciona con".

La flecha significa "produce".

Las fórmulas químicas a la izquierda de la flecha representan las sustancias de partida, también llamadas reactivos.

A la derecha de la flecha están las formulas químicas de las sustancias producidas, que también se llaman productos.

Los números al lado de las fórmulas son los coeficientes (el coeficiente 1 se omite).

Estos indican la proporción relativa en la que interaccionan los componentes.

En este caso, se necesita el doble de hidrógeno gas que de oxígeno gas.

Y es verdad que esta cosa de las cantidades es la única cosa que podría resultar medio complicada.

Pero todos sabemos lo más importante:

La masa ni se crea ni se destruye, solo se transforma

Pues tiene que haber la misma cantidad de materia al principio y al final de la fiesta.

La medición de estas cositas es lo que se llama estequiometría.

¿Qué es la estequiometría?

Es una herramienta química, la parte de la ciencia que se encarga de observar y analizar en qué proporción y cantidad interaccionan los componentes químicos.

Como curiosa curiosidad, quizás te interese saber que la palabra estequiometría viene del griego στοιχεῗον (stoicheion = elemento básico de un conjunto) y μέτρον (metron = medida).

La medida de los elementos.

Si tenemos tres kilos de un compuesto, ¿cuánto necesitaremos de otro para formar algo?

Pues analizar eso, se llama realizar un análisis estequiométrico.

Pero para seguir hablando de cantidades, primero tenemos que saber cuánto pesan los átomos.

Porque no vamos a estar contando átomos de uno en uno, ¿no?

Habrá que pesarlos para saber qué cantidad hay.

Y para saber eso, hay que ir directo al capítulo siguiente.