¿Cuáles son los elementos atómicos que se conocen?

Para aprender química hay que conocer los ingredientes químicos.

Por lo menos, hay saber que existen.

La tabla periódica es una tabla que se inventó para tener agrupados y catalogados todos los átomos.

Los elementos químicos están repartidos por equipos, y cada equipo tiene sus consideraciones.

Los elementos dentro de cada equipo suelen ser muy parecidos entre ellos, de ahí que la tabla se llama periódica.

Las propiedades "se repiten" al colocarlos uno debajo de otro, haciendo que cada columna tenga propiedades similares.

¿Cuáles son estas propiedades?

A continuación se muestran algunas propiedades de los atomos y cómo estas propiedades varían según la posición en la tabla. El objetivo no es memorizar todas las propiedades, simplemente conocerlas por curiosidad y verle el sentido a la tabla, que simplemente ayuda a organizar los elementos según el valor que toman dichas propiedades.

Mejor que tener una tabla ordenada al azar o por orden de descubrimiento, es tener una tabla organizada por características, ¿no?

Pues eso.

Radio atómico: es la medida del tamaño de un átomo. El radio atómico disminuye al movernos de izquierda a derecha (por filas) y aumenta moviéndose hacia abajo en un grupo de elementos (columna).

¿Moviéndose hacia la derecha y hacia abajo? ¿Eso qué es?

Pues que vamos leyendo la tabla periódica, y a medida que nos desplacemos hacia la derecha o abajo, podemos saber cómo varía el radio atómico.

Y lo mismo para algunas propiedades más...

Energía de ionización: energía necesaria para eliminar un electrón de un átomo. Para "robarle" electrones a un átomo, hay que darle energía. No se puede hacer así como así por la cara. A esa energía que hay que darle a un átomo para robarle un electrón se le llama energía de ionización. Básicamente es como "comprar" el electrón. Y la energía de ionización sería el "precio" de esa compra. La energía de ionización aumenta moviéndose hacia la derecha y disminuye hacia abajo.

Electronegatividad: la probabilidad de que un átomo forme un enlace químico. Un enlace químico significa que un átomo se junta con otro. Y la electronegatividad es la que mide la probabilidad de que eso pase, según las características de cada átomo. La electronegatividad aumenta moviéndose de izquierda a derecha y disminuye moviéndose hacia abajo en un grupo. Los gases nobles son una excepción, con una electronegatividad cercana a cero, porque no se quieren juntar con nadie.

Afinidad electrónica: representa la facilidad con la que un átomo acepta un electrón. Igual que podemos "robar" o "comprar" electrones, hay veces que los átomos ya tienen suficiente y no quieren más. Pues, eso lo mide la afinidad electrónica, que sería como el "hambre" de electrones que tiene un átomo. La afinidad electrónica aumenta a medida que nos movemos a la derecha y disminuye al moverse hacia abajo en un grupo. La afinidad electrónica es casi nula para los gases nobles.

Vale, muy bien.

Pero yo quiero conocer los distintos grupos y cuáles son sus miembros.

Vamos a verlos.

Equipo 1: Los Metales Alcalinos

Estos son todos unos artistas.

Se llaman metales porque son buenos conductores del calor y de la electricidad. De todas formas, casi todos los elementos de la tabla son metálicos. De hecho, de los 118 elementos conocidos, solo 25 son no metales.

Y se llaman alcalinos porque son álcalis (palabra árabe que viene de al-quily y significa ceniza de barrilla). Esta palabra se usó para designar a los elementos que producen una base (lo contrario de un ácido) al mezclarlos con agua.

Este equipazo está formado por:

  • Li: Litio
  • Na: Sodio
  • K: Potasio
  • Rb: Rubidio
  • Cs: Cesio
  • Fr: Francio

Asuntos secretos:

Todos tienen un único electrón en su última capa de electrones. La capa de electrones es, básicamente, el puñado de electrones que hay alrededor del núcleo dando vueltas. La cosa está organizada en capas y bueno, los metales alcalinos tienen todos un electrón solitario en la última capa.

Eso tiene sus consecuencias, y es el motivo por el que siempre están juntándose con otros átomos a los que les interesa compartir ese electrón solitario.

Equipo 2: Los Metales Alcalinotérreos

Son los primos hermanos de los Alcalinos.

En vez de tener un electrón solitario, tienen dos que van por ahí juntos siempre, en la última capa electrónica.

¿Quiénes son?:

  • Be: Berilio
  • Mg: Magnesio
  • Ca: Calcio
  • Sr: Estroncio
  • Ba: Bario
  • Ra: Radio

Asuntos secretos:

Los Alcalinotérreos se enamoran con facilidad de los Halógenos (Equipo 17).

Pero ya verás el amor entre átomos en el artículo sobre enlaces químicos.

Equipo 3: Tierras raras y Actínidos

¿Quiénes son?:

  • Sc: Escandio
  • Y: Itrio
  • Lu: Lutecio
  • Lw: Lawrencio
  • La: Lantano
  • Ac: Actinio

Asuntos secretos:

Son blandos (aunque más duros que los del grupo 1 y 2) y a temperatura ambiente se encuentran en estado sólido.

Tienen un color blanco plateado y presentan un brillo metálico.

Equipo 4

Son reactivos y cuando se ponen en contacto con el aire se ponen rojos y salen ardiendo.

¿Quiénes son?:

  • Ti: Titanio
  • Zr: Circonio
  • Hf: Hafnio

Asuntos secretos:

Hay un átomo que se llama Rutherfordio, en honor a su descubridor. Este está en el grupo también, pero no se considera porque el pobrecito es sintético. No existe por ahí libremente en la naturaleza, hay que crearlo en el laboratorio.

Equipo 5

¿Quiénes son?:

  • V: Vanadio
  • Nb: Niobio
  • Ta: Tántalo

Asuntos secretos:

De aquí el más conocido es el Vanadio, que se usa mucho para hacer aleaciones.

Una aleación es una mezcla de metales, para sacar un metal más potente.

Equipo 6: Familia del cromo

¿Quiénes son?:

  • Cr: Cromo
  • Mo: Molibdeno
  • W: Wolframio
  • Sg: Seaborgio

Asuntos secretos:

El Seaborgio de momento solo se usa para investigaciones científicas, pero no tiene uso comercial.

Equipo 7

¿Quiénes son?:

  • Mn: Manganeso
  • Tc: Tecnecio
  • Re: Recio

Asuntos secretos:

Aquí el único que se salva es el Manganeso, que es muy común en la naturaleza y se usa principalmente en la creación de aceros inoxidables.

Equipo 8: Hierro y compañía

Hierro, por favor.

Un respeto a este equipazo.

¿Quiénes son?:

  • Fe: Hierro
  • Ru: Rutenio
  • Os: Osmio

Asuntos secretos:

Hay otro que se llama Hassio pero el pobrecito también es sintético.

Equipo 9

Este grupo tiene su gracia.

¿Quiénes son?:

  • Co: Cobalto
  • Rh: Rodio
  • Ir: Iridio

Asuntos secretos:

Aquí el único secreto que hay, más que un secreto es un chiste.

Y te lo vamos a contar a continuación.

Sin publicidad.

Ni tiempos de espera.

El Cobalto se llama así porque los mineros en sus tiempos lo llamaron Kobalt, en referencia al Kobold.

Un Kobold es una criatura de la mitología germana.

Un duende que se encargaba de las tareas domésticas cuando el dueño de la casa se tenía que ir a hacer sus cosas.

Cuando el dueño se olvidaba de echarle comida al Kobold, este se enfadaba y hacía un montón de cosas malas en la casa.

Entonces los mineros se creían que el Kobold robaba la plata de las cuevas y a cambio dejaba un metal de mentira y sin valor, al que llamaron Kobalt.

El Kobold más famoso de todos los tiempos se llama Pumuckl.

Aquí tienes su foto:

pumuki

Pero bueno.

El caso es que el Cobalto no es tan malo como se pensaban los mineros.

Se usa para hacer imanes, aleaciones y pigmentos azules y verdes.

Y es también un elemento químico importante para que los mamíferos puedan vivir.

Equipo 10

Tres metalitos que a temperatura ambiente son sólidos.

¿Quiénes son?:

  • Ni: Níquel
  • Pd: Paladio
  • Pt: Platino

Asuntos secretos:

El Paladio y el Platino son primos hermanos.

Muy caros y muy usados en joyería.

Equipo 11: Los famosetes

A estos tres los conoce todo el mundo.

¿Quiénes son?:

  • Cu: Cobre
  • Ag: Plata
  • Au: Oro

Asuntos secretos:

Son conductores potentes de electricidad.

Equipo 12: Electro-artistas

Los tres se usan mucho en electricidad y electrónica.

¿Quiénes son?:

  • Zn: Cinc
  • Cd: Cadmio
  • Hg: Mercurio

Asuntos secretos:

El Mercurio es el único metal líquido a temperatura ambiente.

Por sus propiedades se ha usado mucho para hacer termómetros, pero como es peligrosete pues ahora esos termómetros están prohibidos.

El zinc se usa en la creación de elementos fosforescentes.

Equipo 13: Buena suerte

El número de la mala suerte ahora de repente da buena suerte.

Son tan maquinetas, que tienen un montón de nombres.

Se les conoce como el grupo del boro, elementos térreos, boroides y hasta como boroideos.

¿Quiénes son estos artistazos?:

  • B: Boro
  • Al: Aluminio
  • Ga: Galio
  • In: Indio
  • Tl: Talio

Asuntos secretos:

El Aluminio es uno de los elementos más comunes de la corteza terrestre, así que hay que tenerle un respeto especial.

Todos los elementos de este señor equipazo tienen tres electrones en su última capa electrónica.

Equipo 14: Mezclaito

Los he llamado el equipo mezclaito porque en este hay de todo: Metales, Semimetales y No metales.

Pero oficialmente se llaman Carbonoideos.

¿Quiénes son?:

  • C: Carbono
  • Si: Silicio
  • Ge: Germanio
  • Sn: Estaño
  • Pb: Plomo

Asuntos secretos:

El carbono es no metal, el silicio y el germanio son semimetales y el estaño junto con el plomo son metales.

Equipo 15: Nitroequipazo

Se llama el equipo del Nitrógeno, porque el Nitrógeno es el capitán mandamás del equipo.

¿Quiénes son?:

  • N: Nitrógeno
  • P: Fósforo
  • As: Arsénico
  • Sb: Antimonio
  • Bi: Bismuto

Asuntos secretos:

Son muy reactivos (fiesteros, se juntan con otros fácilmente) a altas temperaturas.

Equipo 16

Oficialmente se llaman los Anfígenos o también Calcógenos.

¿Quiénes son?:

  • O: Oxígeno
  • S: Azufre
  • Se: Selenio
  • Te: Telurio
  • Po: Polonio

Asuntos secretos:

Todos tienen seis electrones en su última capa electrónica.

El oxígeno y el azufre son bastante comunes. Hay muchos.

Pero de los demás hay menos, y del Polonio hay muy pocos.

Equipo 17: Los Halógenos

Estos son un equipazo de no metales a los que les falta exactamente un electrón para completar su última capa electrónica.

Su nombre viene del griego "genes" (origen) y "hals" (sal) y quiere decir algo como "Generador de sales".

¿Quiénes son?:

  • F: Flúor
  • Cl: Cloro
  • Br: Bromo
  • I: Yodo
  • At: Astato

Asuntos secretos:

Se llaman así (generador de sales) porque tienen muchas ganas de capturar un electrón que les falta, y lo que hacen es robárselo al sodio, que es del equipo uno, que dijimos que tenía un electrón solitario.

Al unirse, se forman sales, como por ejemplo la sal que te comes, que viene de juntar al cloro con el sodio.

Se usan mucho para hacer lámparas halógenas.

Equipo 18: Los gases nobles

Este equipo es especial porque son super tranquilitos y no tienen problemas con nadie.

Tienen todos nombres de reyes super mega nobles.

¿Quiénes son?:

  • He: Helio
  • Ne: Neón
  • Ar: Argón
  • Kr: Kriptón
  • Xe: Xenón
  • Rn: Radón

Asuntos secretos:

En condiciones normales, todos están sueltos sin juntarse con nadie, no tienen olor y no tienen color.

El capitán de la liga: Hidrógeno

Con un único protón.

Un átomo super minimalista.

Digamos que es el elemento químico número uno.

En general siempre va junto con otro hidrógeno y forman un gas.

No tiene color y es muy inflamable.

Representa alrededor del 75% de la materia visible del Universo.

Resumiendo

Ya sabes más o menos cuáles son los átomos que hay, y sabes que están organizados por equipos (o grupos, como dicen los químicos), y que cada equipo tiene propiedades similares.