¿Cuáles son los tipos de enlaces químicos y cómo se forman?

Cuando un átomo solitario ve a otro átomo bonito y sexy y con electrones, se acerca.

Cuando los átomos se juntan unos con otros, forman moléculas.

Lo que mantiene unidos a los átomos de las moléculas es un enlace.

Un enlace químico.

¿Qué es un enlace químico?

Un enlace es una unión.

Un enlace químico es una unión de elementos químicos.

En los enlaces químicos no importa ser sexy, solo importa el dinero: l
os electrones.

¿Cómo funciona un enlace químico?

Pues existen diferentes formas de unir cosas.

Entonces existirán diferentes tipos de enlaces químicos.

Todos ellos tienen en común un interés económico-electrónico.

¿Qué tipos de enlaces químicos hay?

Pues resulta que hay tres tipos de enlaces fundamentales.

  • Enlace iónico.
  • Enlace covalente.
  • Enlace metálico.

Vamos a investigar cada uno de ellos.

Enlace iónico

Un ión es un átomo que ha perdido o ganado electrones.

La palabra ión viene del griego "el que va".

El que va de un lado a otro.

Y eso es verdad.

Los iones van de un lado a otro porque son átomos a los que les faltan o sobran electrones.

Y van de un lado a otro buscando alguien para darle los que le sobran o robarle los que le faltan.

El objetivo es conseguir una configuración electrónica estable, en la que la capa de valencia esté completa.

El enlace iónico es una unión de átomos que consiste en la pérdida y ganancia de electrones.

Puede verse como un matrimonio.

Yo que soy rico te doy mi dinero a ti que eres pobre pero a cambio nos quedamos juntos.

El sodio (Na) le da un electrón al flúor (F) y forman el fluoruro de sodio (NaF), que está muy presente en las pastas de dientes, para combatir las caries.

enlace-quimico-ionico

Ejemplos de moléculas que se forman con enlace iónico

  • Óxido de magnesio (MgO)
  • Cloruro de sodio (NaCl)
  • Bromuro de potasio (KBr)

Este tipo de enlaces se da normalmente entre un metal y un no metal.

Enlace covalente

Aquí se unen los átomos para compartir electrones.

Si vas a hacer un examen y tienes que explicar el enlace covalente, la palabra compartir es la palabra clave.

Uno ve a otro y el otro ve al uno y se dicen.

_Eh, compadre, si yo comparto mis electrones contigo y tú conmigo, los dos tenemos más.

Pues eso.

Este tipo de enlaces se da entre elementos no metálicos.

Digamos que no es un matrimonio, sino una combinación de colegas con pasta, que hacen un fondo de inversión.

La diferencia con el enlace iónico es que en el iónico se intercambian los electrones para que cada uno tenga los que necesita para ser feliz, y en el covalente se comparten, y los electrones van paseándose por los dos átomos.

Enlace metálico

Más de lo mismo.

Los átomos se juntan y dicen: "A ver chavales, vamos a soltar todos un par de electrones para que den vueltecitas y son para todos, cada uno un ratito".

Entonces los electrones empiezan a pasearse a tope todos juntos a lo largo y ancho del metal.

No confundir con el enlace covalente, que aunque sea similar no es lo mismo.

Para empezar, en el enlace covalente solo se comparten los electrones de la última capa.

Además, e
stos enlaces solo se forman entre elementos de la misma especie, el mismo metal, y mantienen una estructura muy compacta y organizada.

La libertad de los electrones para menearse explica la alta conductividad eléctrica de los metales, porque sabes muy bien que la electricidad son electrones que se mueven.

Energía química

Nada en esta vida es gratis o sucede así porque sí.

Crear y romper enlaces para formar y romper moléculas, tiene su precio.

Ese precio es una cantidad de energía.

  • Para crear un enlace químico hace falta absorber energía.
  • Cuando se rompe un enlace químico esa energía se libera.

Perfecto.

Y resulta que esa ruptura y creación de enlaces sucede igual que en la vida real: en las fiestas.

Solo que las fiestas químicas tienen un nombre sofisticado: reacciones químicas.

Pero aunque tengan ese nombre, no dejan de ser lo que son: fiestas.

En el siguiente capítulo se explica de qué trata el asunto.